Festiwal „Dźwięki Północy” to wyjątkowy projekt Nadbałtyckiego Centrum Kultury w Gdańsku – wyjątkowy ze względu na swoją historię (dłuższą niż działalność samego Centrum) oraz tematykę, będącą emanacją misji i strategii instytucji. Jednocześnie „Dźwięki Północy” to jeden z najważniejszych i najstarszych festiwali folkowych w Polsce oraz jedyny, który tak wnikliwie koncentruje się na tradycji i kulturze regionu Morza Bałtyckiego. Fascynacja „Północą” – przede wszystkim kulturą i tradycją Skandynawii oraz innych krajów nadbałtyckich – stanowi niewyczerpane źródło inspiracji dla kuratorki programu, ale także zapewnia Festiwalowi wyjątkowy status.

„Dźwięki Północy” popularyzują muzykę współczesną, inspirowaną tradycyjną kulturą muzyczną i taneczną Polski oraz krajów nadbałtyckich. Pojemna koncepcja Festiwalu pozwala zarówno na liczne eksperymenty, jak i wierną kontynuację tradycji. Wysoka jakość artystyczna jest dla Festiwalu absolutnym priorytetem, a wspólnym mianownikiem występów zawsze pozostaje znakomity warsztat wykonawców oraz indywidualny charakter ich twórczości.

Badamy muzyczne tropy, śledzimy trendy na polskiej i skandynawskiej scenie folkowej, słuchamy i zapraszamy do Gdańska najciekawsze zjawiska – artystów, którzy sięgając po tradycyjne melodie i instrumenty łączą je ze współczesnym doświadczeniem muzyki, nadając tradycji nowy wymiar i nowe artystyczne życie.

Podstawą programu „Dźwięków Północy” są zjawiskowe koncerty, ale od 2008 roku formuła imprezy jest konsekwentnie rozwijana i poszerzana o różnego rodzaju warsztaty: tańca, śpiewu, instrumentalne i rękodzieła; projekcje filmów, spotkania, prezentacje teatralne i kulinarne oraz potańcówki z muzyką graną na żywo.

Festiwal od lat ma stałą i wierną publiczność – zarówno fanów folku, jak i osoby zainteresowane kulturą Skandynawii i państw nadbałtyckich – tłumnie pojawiającą się w Centrum św. Jana i w Ratuszu Staromiejskim. Każda edycja przyciąga też nowych fanów, którzy często zostają z „Dźwiękami” na dłużej. Są to nie tylko słuchacze i widzowie, ale też artyści, którzy chętnie do Gdańska wracają, mając w pamięci fantastyczną atmosferę Centrum św. Jana oraz znakomite przyjęcie przez trójmiejską publiczność.